Siegbert Einstein

Geboren: 27.01.1924, Augsburg

Gestorben: 26.02.1940, Westgate-on-Sea, England

Wohnorte

Augsburg, Ulmer Straße 185
Westgate-on-Sea (England)

Orte der Verfolgung

am 25. Juli 1939
nach England

Weitere Informationen

English version below

Siegbert Einstein war der Sohn von Moriz und Lydia Einstein. Moriz leitete mit seinen Brüdern Isak, Hermann, Heinrich, Ludwig und Samuel das führende Viehhandelsunternehmen in Schwaben, Lydia kam aus einer Regensburger Kaufmannsfamilie.

Die große Familie Einstein war hochangesehen in Kriegshaber, sozial und religiös engagiert. Der 1924 geborene Siegbert wuchs mit seiner ein Jahr jüngeren Schwester Liese im Erdgeschoß des Familienhauses in der Ulmer Straße 185 auf. Beide Kinder besuchten die Grundschule an der Ulmer Straße, erhielten Musikunterricht (Siegbert lernte Klavier und Geige), besuchten mit den Eltern Theater und Oper. Im Sommer machte die Familie Ferien in den Alpen oder an den bayerischen Seen. Die Familie Einstein praktizierte die religiösen Bräuche, ging in die Synagoge, ernährte sich koscher, feierte Sukkot in einer Laubhütte im Hof des Anwesens.

Nach 1933 wurden Siegbert und seiner Schwester immer stärker sozial isoliert. Die Jugendlichen traten der Privaten Tennisgesellschaft Augsburg PTGA bei, weil sie als Juden sonst kaum noch bei Freizeitaktivitäten mitmachen durften. Siegbert feierte am 6. Februar 1937 in der Synagoge Kriegshaber seine Bar Mizwa. Da waren schon viele seiner Cousins und Cousinen emigriert. In der Pogromnacht am 9. November 1938 wurde die Synagoge Kriegshaber vor der Zerstörung verschont. Es wurden nur einige Gegenstände gestohlen, darunter Siegberts Gebetsmantel. Nach dem Pogrom wurde Siegbert von seiner Schule, dem katholischen Gymnasium St. Stephan, ausgeschlossen; Liese musste das Maria-Theresia-Gymnasium verlassen. Die Geschwister besuchten nun die einklassige jüdische Schule in der Synagoge an der Halderstraße. Weil dort der Unterricht nur unzureichend sein konnte, förderten die Eltern ihre Kinder zu Hause weiter, so gut es ging. Moriz Einstein und seine Brüder wurden gezwungen, ihr Geschäftshaus zu niedrigem Preis zu verkaufen, die Einsteins mussten auch ihre Wertsachen abgeben.

Nun entschlossen sich die Eltern, wenigstens ihre Kinder ins Ausland zu bringen. Am 25. Juli 1939 verließen Siegbert und Liese Einstein mit einem Kindertransport, der sie nach England bringen sollte, Deutschland. Von München fuhren sie per Zug und Schiff über die Niederlande und den Kanal nach London, und von dort weiter in den südostenglischen Küstenort Westgate-on-Sea. Die Geschwister wurden in einem Heim für geflüchtete Kinder und Jugendliche untergebracht. Mit ihren Eltern konnten sie durch Briefe in Kontakt bleiben. Ende 1939 berichtete ihnen Siegbert stolz, dass er und Liese im Schulzeugnis zu Weihnachten eine sehr gute Note im Englischen bekommen hatten. Kurz darauf fand Siegberts Leben ein tragisches Ende. Im Januar 1940 bekam er eine Herzentzündung, die auch seine Nieren angriff. Liese pflegte ihren Bruder zuerst im Heim, danach kam er ins Krankenhaus, wo man ihm aber nicht mehr helfen konnte. Nur sieben Monate nach der Emigration starb Siegbert Einstein am 26. Februar 1940, gerade 16 Jahre alt.

Angela Bachmair

 

Siegbert Einstein was the son of Moriz and Lydia Einstein. Moriz, together with his brothers Isak, Hermann, Heinrich, Ludwig, and Samuel, managed their leading Swabian livestock trading company; Lydia came from a Regensburg merchant family.

The large Einstein family was highly esteemed in Kriegshaber; they were socially and religiously active. Siegbert, born in 1924, grew up in the family home at 185 Ulmer Strasse, together with his sister Liese, who was one year younger. Both children attended the primary school on Ulmer Strasse. They had music lessons (Siegbert learned to play piano and violin) and visited the theater and opera with their parents. The family spent their summer vacations in the Alps or at the Bavarian lakes. The Einsteins observed the religious customs, went to the Synagogue, kept kosher and celebrated Sukkot in an arbor in the courtyard of their home.

After 1933, Siegbert and his sister become more and more socially isolated. The children joined the Private Tennisgesellschaft Augsburg PTGA (Private Tennis Society Augsburg) since, being Jewish, they could hardly participate in any other leisure activities. On February 6, 1937, Siegbert celebrated his Bar Mitzvah in the Kriegshaber synagogue. At that time, many of his cousins had already emigrated. In the night of the pogrom on November 9, 1938, the Kriegshaber synagogue was spared destruction. Only a number of objects were stolen, among them Siegbert’s prayer shawl. After the pogrom, Siegbert was barred from further attendance at his school, the Catholic high school St. Stephan; Liese also had to leave Maria-Theresia high school. The siblings now attended the Jewish school in the synagogue on Halderstrasse which had only one class. Since only inadequate lessons were to be had there, the parents educated their children further at home, as best as they could. Moriz Einstein and his brothers were forced to sell their business at a low price; the Einsteins also had to surrender their valuables.

Eventually, the parents made up their minds to, at least, send their children abroad. On July 25, 1939 Siegbert and Liese Einstein left Germany with a Kindertransport bound for England. From Munich they traveled by train and by boat via the Netherlands and across the Channel to London and, from there, south east to the coastal town of Westgate-on-Sea. The siblings were housed in a home for refugee children and teenagers. They were able to remain in contact with their parents through letters. In late 1939 Siegbert reported proudly that he and Liese had received very good grades in English on their report cards. Shortly after, Siegbert’s life came to a tragic end. In January 1940, he got cardiac inflammation, which also affected his kidneys. At first Liese looked after her brother in their home; later he was admitted to hospital. There, however, it was too late to help him. Only seven months after his emigration, Siegbert Einstein died on February 26, 1940, just 16 years old.

Angela Bachmair